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Viaggio in California

Tutte le proposte e consigli di tour California di Alidays, alla scoperta del Golden State, tra la Sierra Nevada e il Pacifico, le sequoie e i boschi di Yosemite e le metropoli lungo la costa

Le proposte tour California di Alidays permettono al viaggiatore di scoprire, condensata in uno unico stato, tutta la sfaccettata identità degli USA.

Bastano pochi dati a rendere ragione di questa asserzione. La California è, degli States, il più popoloso e il terzo per estensione. Il suo territorio include ecoregioni e paesaggi molto variegati. Dal lungo sviluppo costiero sull’Oceano Pacifico – dominato, a Nord, dalle foreste di sequoie e abeti di Douglas tipiche dei climi temperati freschi, mentre a Sud si allungano le propaggini accecanti del Deserto del Mojave, in un’ambientazione già schiettamente messicana, – alla corona interna della Sierra Nevada che, con i 4421 metri del Monte Whitney, rappresenta il tetto degli Stati Uniti contigui, cioè Alaska e Hawaii esclusi, e include, nel suo complesso orografico, tanto gli scenari alpini dello Yosemite, scroscianti d’acque, quanto la depressione arida della Death Valley, dove si scende al punto più basso della Confederazione, presso Badwater Basin. In mezzo s’avvalla l’ampio bacino fertile della Valle Centrale (California Central Valley), l’Eden fruttifero agognato dai braccianti in fuga dal dust bowl, uno dei distretti agricoli più produttivi del pianeta, che provvede a metà del fabbisogno americano. Non finiscono qui gli elementi che fanno intuire la ricchezza di un viaggio in California. Basti pensare che se il cosiddetto Golden State fosse una nazione autonoma, esso vanterebbe la 6° economia mondiale. Oltre al settore primario, il XX° secolo ha visto lo sviluppo dell’industria cinematografica di Hollywood, a partire dagli anni 20, e, poco dopo, dell’informatica nella Sylicon Valley, con i primi esperimenti condotti in un box di Palo Alto da Hewlett e Packard. Storia ricorrente, in queste zone, come testimonierà, qualche decennio più in là, Steve Jobs. Al dinamismo socio-economico si è accompagnato, durante il 900, uno scenario culturale vivacissimo, favorito da un’atmosfera sgombra, quella della fine di un continente, dell’East e dei suoi pregiudizi europei, la costa del sole e della libertà. Un miraggio esotico, un Messico dentro casa, parafrasando il poeta Robinson Jeffers: “la California è candida come bucato e ha la testa vuota“ scrisse Jack Kerouac in On The Road, romanzo che, in riva al Pacifico, divenne il vangelo, prima Beat e in seguito Hippy, di un vasto movimento generazionale non ancora esaurito, nel fervido laboratorio creativo degli USA.

Uno spirito che affonda le proprie radici nella pionieristica California Gold Rush, nel corso dell’800, quando la propensione squisitamente americana alla proiezione in avanti, verso la conquista di una frontiera sempre nuova, fecondò il luminoso paradiso, punteggiato di missioni francescane e ranchos, retaggio della dominazione coloniale spagnola, che sedusse addirittura i Russi, spintisi fino alle porte di San Francisco con l’avamposto di Fort Ross. Insomma, chi scelga di trascorrere delle vacanze in California avrà a disposizione una gamma di esperienze vastissima (cfr. le attrazioni imperdibili nella sezione California cosa vedere). Natura, con due Parchi Nazionali, Redwood e Yosemite, Patrimonio UNESCO, e decine di aree protette che tutelano un patrimonio floro-faunistico eccezionale. Mare, dalle spettacolari scogliere di Big Sur alle ampie spiagge della zona meridionale, frequentate dai surfisti di ognidove. Enogastronomia, con disparate tradizioni culinarie e le eccellenze vitivinicole della Napa Valley e della Sonoma Valley. Storia e cultura, dai piccoli centri sospesi nel tempo e dai villaggi fantasma dei cercatori d’oro al vociare convulso delle metropoli, San Francisco, Los Angeles e San Diego in testa. Senza dimenticare il concetto cardine di questa terra. Il futuro.

Viaggio in California Bandiera

Nome Ufficiale: State of California

Lingue: inglese (materna per il 57.4% di abitanti), spagnolo (28.5 %), cinese, tagalog

Capitale: Sacramento (495.000 ab. circa)

Superficie: 423.970 kmq

Popolazione: 39.250.000 ab. circa (1° degli U.S.A.)

Città principali: Los Angeles (3.976.000 ab. ca), San Diego (1.407.000 ab. ca), San Jose (1.025.000 ab. ca), San Francisco (871.000 ab. ca), Fresno (522.000 ab. ca)

Redwood National Park, straordinario ecosistema che si affaccia sull’estrema parte settentrionale della costa californiana, dichiarato Patrimonio UNESCO per il suo valore naturalistico costituito principalmente dalle sequoie sempreverdi, i più grandi alberi e organismi viventi del mondo, caratterizzati da una colorazione rossastra della corteccia.

San Francisco, la città simbolo dell’avanguardia, della controcultura, dell’apertura, del melting pot culturale. I must da visitare sono il Civic CenterUnion SquareChinatownFisherman’s Wharf e Alcatraz Island, il Pier 39 affollato di leoni marini e il Golden Gate Bridge.

Big Sur, la “costa dei poeti” disegnata dai monti Santa Lucia che calano a picco sulle onde, percorsa dalla scenografica Pacific Coast Highway. Questo susseguirsi di scogliere fu fonte di ispirazione per Miller e Kerouac. Imperdibili il Bixby Bridge, l’Henry Miller Memorial Library, la caletta di Partington Cove.

Yosemite National Park, uno dei parchi americani più visitati, anch’esso Patrimonio UNESCO. Questo santuario granitico della Sierra Nevada, ammantato da boschi di sequoie giganti abbeverati dai ruscelli limpidi che si diramano da cascate impressionanti, come le Yosemite Falls, alte ben 700 metri, è un tempio di biodiversità, con numerosissime specie di pianti e animali.

Sequoia National Park. contiguo al Kings Canyon, col quale compone una Biosfera UNESCO, nei cui confini sono inclusi il Monte Whitney (4421 metri), il tetto degli Stati Uniti escludendo Alaska e Hawaii, e la sequoia Generale Sherman, che nei suoi circa 2500 anni ha raggiunto una statura di quasi 84 metri, l’essere dotato di vita più grande del pianeta.

La Napa Valley, con 400 cantine uno dei distretti vitivinicoli (inaugurato dagli Spagnoli) più importanti e pregiati al mondo, famoso soprattutto per la produzione di Cabernet Sauvignon..

Death Valley National Park, area protetta estesa sulla cosiddetta “Valle della Morte”, un vero concentrato di primati, risultando il più esteso a livello continentale, il più caldo e il più basso. Si tratta di una depressione (Badwater, bacino di sale a -86 metri popolato da crostacei di ignota provenienza, è il punto più profondo degli States) lunga 225 km e larga circa 40, un tempo occupata da un mare evaporato, il cui nome sinistro è emblematico di un ambiente antitetico alla vita, rugoso, assetato, inciso da calanchi, come a Zabriskie Point, e coronato da picchi vulcanici che superano i 3000 metri.

Los Angeles, seconda area metropolitana degli USA dopo New York, un vero simbolo della California. Imperdibili Hollywood, la capitale mondiale del cinema, il TLC Chinese Theatre  (noto in precedenza come e Grauman’s Chinese Theatre e Mann’s Chinese Theatre), Beverly Hills, con le dimore da sogno dei V.I.P., lo storico Osservatorio Griffith, gioiello art dèco del 1935 da cui si gode una vista magnifica sulla città, Sunset Boulevard, strada dei miti della musica con gli studi Sunset Sound e United Western, il Disneyland di Anaheim, primo parco tematico della storia. La vicina Santa Monica, sull’Oceano, offre il famoso  wharf, dove termina la Route 66.

San Diego, con il celebre zoo, inaugurato nel 1915, uno dei principali al mondo con 4000 specie ospitate, il San Diego Air & Space Museum, all’interno di Balboa Park, che racconta l’importante ruolo della California nell’astronautica statunitense, e l’imponente portaerei USS Midway.

Joshua Tree National Park, una delle aree protette più incontaminate dell’intera California, all’incrocio tra i deserti del Mojave e quello del Nevada, così chiamato dalle distese di Yucca, i cui rami contorti ricordarono ad alcuni pionieri le braccia di Giosuè. I numerosi “monadnock”, nient’altro che affioramenti granitici formati, in remote epoche geologiche, da un processo di raffreddamento e solidificazione della lava, sono una palestra apprezzatissima dagli appassionati di arrampicata.

La valuta delle Hawaii è il dollaro statunitense.

La California rientra nella Pacific Time Zone (-9 h rispetto all’Italia).

I principali aeroporti della California sono San Francisco, Los Angeles e San Diego.

La California presenta una varietà di climi che dipende dalla sua composita conformazione paesaggistica. Eccetto limiti estremi, come Yosemite e la Death Valley (sconsigliabili, rispettivamente, in inverno ed estate piena), la California può essere visitata senza problemi durante tutto l’anno.

Per recarsi negli USA senza necessità di visto, usufruendo del programma “Visa Waiver Program – Viaggio senza Visto”, sono validi i seguenti passaporti: Passaporto con microchip elettronico inserito nella copertina, unico tipo di passaporto rilasciato in Italia dal 26 ottobre 2006 Passaporto a lettura ottica rilasciato o rinnovato prima del 26 ottobre 2005 Passaporto con foto digitale rilasciato fra il 26 ottobre 2005 e il 26 ottobre 2006.

Per usufruire del programma “Visa Waiver Program” (Viaggio senza visto) è necessario: viaggiare esclusivamente per affari e/o per turismo, rimanere negli Stati Uniti non più di 90 giorni e possedere un biglietto di ritorno.
In mancanza anche di uno dei requisiti elencati, è necessario richiedere il visto.
È anche richiesta obbligatoriamente l’iscrizione al programma ESTA (“Electronic System Travel Authorization”), con cui si ottiene un’autorizzazione all’imbarco su un volo per gli USA, da effettuarsi con pagamento online.

Per avere le ultime notizie sul contesto del Paese rimandiamo al sito Viaggiare Sicuri del ministero degli Esteri, per avere un rendiconto dettagliato della situazione generale del paese.

Consulta il sito Viaggiare Sicuri qui:

Viaggiare sicuri farnesina

Per maggiori informazioni riguardo alla situazione sanitaria degli Stati Uniti d’America rimandiamo al sito istituzionale della World Health Organization, sempre aggiornata con informazioni mediche su ogni Stato.

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